Ejercicio y cerebro

En este período, también gracias a las fiestas religiosas y los días de vacaciones, es más fácil dejarse llevar por la alimentación. Pero aprovechemos también los días para continuar, o si siempre nos ha dado pereza iniciar, actividad física regular. Este hábito saludable, que además te permite mantener el peso bajo control, se ha relacionado durante mucho tiempo con una mejora en el rendimiento cerebral y un menor riesgo de experimentar problemas cognitivos en la vejez. Pero hoy una investigación coordinada por Géraldine Poisnel del Centro de Investigación Inserm en Caen, publicada en Neurology, agrega una nueva pieza al conocimiento sobre el tema.De acuerdo con lo informado en la encuesta, gracias a la actividad física regular se puede favorecer el control de los niveles de insulina en el organismo y en consecuencia, gracias a un metabolismo más eficaz de la glucosa, se podría proteger la masa de tejido nervioso. que forma el cerebro. Resultado de este proceso: la prevención de problemas cognitivos y pérdida de memoria se vuelve más efectiva.

La clave es la glucosa

Cuando uno piensa en la actividad física regular, un hábito saludable a todas las edades ya que además permite un control de peso más efectivo, inmediatamente piensa en los músculos y el corazón. Pero no debemos olvidar que correr, trotar, caminar a un ritmo rápido y para los más entrenados incluso montar en bicicleta y nadar pueden representar una verdadera medida de protección natural para el cerebro. Y no sólo los efectos positivos que tiene sobre las arterias y sobre la posibilidad de una mejor circulación sanguínea.

Esta es la novedad que presenta el estudio francés, que demuestra que existe una asociación entre la actividad física regular (obviamente positiva) y el metabolismo de la glucosa en el cerebro: este mismo parámetro parece estar alterado en las personas que padecen demencia.En la encuesta se examinaron poco más de 130 personas, de alrededor de 70 años, sin ningún problema en el mantenimiento de la memoria. A todos se les solicitó informar cuánto y cómo se movieron regularmente en el año anterior a la encuesta, además de verificar, obviamente, los parámetros clásicos para controlar el bienestar general, a partir del Índice de Masa Corporal (o IMC, definido como el peso en kg dividido por talla al cuadrado –el valor normal oscila entre 18 y 25) lo que ofrece información precisa sobre un posible sobrepeso hasta la medición del colesterol, presión arterial y otros parámetros.

Se ha visto que en promedio aquellos que hacían más actividad física tenían un cerebro que permanecía más desarrollado en términos de materia gris que aquellos que se movían menos. Pero sobre todo se ha visto que esta mayor disponibilidad de materia gris tiende a confirmarse incluso cuando la situación se da en las zonas más afectadas por la enfermedad de Alzheimer.No sólo eso: hay que decir, y esto explica la importancia de controlar el metabolismo del "azúcar" en la sangre, que quienes hacían más actividad física tenían un mejor metabolismo de la glucosa que quienes se movían menos. La receta de los expertos que se desprende del estudio es pues sencilla. Si bien se señala que se necesitan más estudios para confirmar esta hipótesis, parece importante recordar que el control del Índice de Masa Corporal (muchas veces lo definimos con el término IMC) nos permite controlar mejor el mecanismo que regula la producción de insulina, hormona clave en el metabolismo de la glucosa. Con los consiguientes efectos en el bienestar del organismo y, en consecuencia, también del cerebro.

Por qué es importante moverse regularmente

Incrementar la actividad física sola o en combinación con un tratamiento dietético permite crear un déficit en el balance calórico y por lo tanto favorecer la pérdida de peso. Además, quienes practican actividad física regular tienden a favorecer la redistribución de la grasa corporal, facilitando la pérdida de la grasa intraabdominal considerada especialmente de riesgo para la salud.De manera más general, la actividad física regular representa un factor protector para la enfermedad cardiovascular y la diabetes, tanto en términos de mortalidad como de morbilidad. En concreto, actúa bajando la presión arterial y los valores de triglicéridos en sangre, aumenta el colesterol HDL y mejora la tolerancia a la glucosa. Todos estos efectos son independientes de la pérdida de peso.

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