Cáncer de tiroides

Es raro, ya que representa solo el 1-2% de todos los cánceres. Pero tiende a afectar principalmente a las mujeres. Por suerte, la ciencia consigue afrontar con éxito el hallazgo de un tumor tiroideo en la mayoría de los casos, ligado al crecimiento anormal de las células que forman esta glándula fundamental para el metabolismo del organismo.

En la gran mayoría de los casos, el tumor surge de las células tiroideas, los tirocitos y otras células, llamadas parafoliculares, se ven afectadas con menos frecuencia. Pero, ¿cómo comportarse si se descubre un bulto de la glándula? ¿Qué exámenes hacer? Esto es lo que hay que hacer con los consejos de Laura Fugazzola, Jefa del Centro de Tiroides - U.O. Endocrinología y Enfermedades Metabólicas – San Luca – Auxologico San Luca, centro que recientemente ha sido acreditado ante EURACAN (European Network for Rare Adult Solid Cancer).

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Cuidado con los síntomas

En primer lugar, esta forma de tumor en muchos casos no muestra signos claros en las etapas iniciales de la enfermedad. “Suele crecer lenta y silenciosamente. – explica el experto. La campana de alarma puede estar representada por un nódulo aislado en la glándula que se encuentra a la palpación" .

Pero ten cuidado. Cabe recordar que en la mayoría de los casos el nódulo es únicamente la expresión de una hiperplasia tiroidea, es decir, una manifestación benigna que provoca un aumento del volumen de la glándula. “En la etapa más avanzada, sin embargo, pueden surgir diferentes signos y síntomas – resume Fugazzola. Por ejemplo, hay que prestar atención a la voz, que puede presentar descensos o alteraciones del tono, así como el rápido crecimiento de una hinchazón en el cuello o la aparición de masas en las partes laterales del mismo cuello" .

Para definir el riesgo, se debe recordar que la familiaridad es un elemento a considerar, además de la exposición a la radiación. “Se conocen las alteraciones genéticas responsables de casi todos los tumores de tiroides – dice el experto. Son alteraciones genéticas que se pueden buscar en el tumor o, en el caso de formas familiares, en la sangre. En este caso, la detección del gen mutado en los familiares de un sujeto afectado indica la presencia de un tumor en estadio inicial o indica su desarrollo futuro, lo que permite proceder de manera temprana a la extirpación de la glándula tiroides y conducir así a la completa recuperación" .

Cómo obtener el diagnóstico

Obviamente, no todos los cánceres son iguales. Y es necesario entender bien qué es, también implementar tratamientos específicos caso por caso. “El más común es el carcinoma papilar que surge sobre todo entre los 30 y 50 años – dice Fugazzola. Consiste en una tumefacción bien confinada y localizada que, especialmente si se presenta en sujetos jóvenes, en el 99% de los casos no presenta complicaciones que pongan en peligro la vida.La forma folicular, en cambio, se presenta en personas mayores y es más agresiva. Por último, el carcinoma medular es extremadamente raro y no afecta a las propias células tiroideas sino a las células C o parafoliculares, responsables de la producción de otra hormona: la calcitonina). En el 25% de los casos este tumor forma parte de un síndrome familiar, heredado genéticamente y denominado MEN 2. Finalmente, el carcinoma anaplásico se presenta a partir de los 60 años, y es muy agresivo porque las células se multiplican muy rápidamente. El linfoma de tiroides, por otro lado, es una forma rara y muy agresiva”.

Para llegar al diagnóstico, así como revelar otros casos en la familia, el especialista evalúa el ritmo de crecimiento del nódulo, sus características y la posible presencia de ganglios linfáticos aumentados de tamaño en la parte lateral del cuello. Los análisis de sangre evalúan la función de la glándula (TSH) y la calcitonina, un marcador de cáncer medular de tiroides.

“La ecografía es fundamental, dado que la mayoría de los nódulos tiroideos malignos tienen características ecográficas “sospechosas”, concluye Fugazzola. La confirmación definitiva del tumor se obtiene mediante la realización de un examen citológico por aspiración con aguja en el que se examinan las características de las células que componen el nódulo. En el 10-25% de los casos, sin embargo, la citología no es decisiva, no es capaz de distinguir entre nódulo benigno y maligno.

En estos casos es posible realizar un análisis genético a partir de la aguja fina que permite identificar las mutaciones genéticas que provocan los tumores tiroideos o su ausencia, ayudando así en la diferenciación entre nódulos benignos y malignos. Finalmente, como último estudio diagnóstico, y solo si es necesario establecer la localización precisa del tumor antes de la cirugía, se puede realizar una TC o una resonancia magnética para observar mejor el nódulo maligno, las relaciones con el entorno y las posibles metástasis” .

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